Scienza
Leucemia, un semplice test del sangue per predire anni prima chi si ammalerà
di Francesca Cerati
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Verso un test del sangue per predire, anni prima della diagnosi, chi si ammalerà di leucemia mieloide acuta, un tumore del sangue molto aggressivo che compare all'improvviso e contro cui oggi sono ancora poche le cure disponibili. Resa noto sulla rivista Nature, la prospettiva si deve a una collaborazione internazionale coordinata da scienziati del Wellcome Sanger Institute e dell'European Bioinformatics Institute (Embl-Ebi) e si è basato su dati dello studio Epic (European prospective investigation into cancer and nutrition) ,uno degli studi più mastodontici mai intrapresi, con oltre mezzo milione di partecipanti.

Gli esperti hanno confrontato campioni di sangue dei partecipanti a Epic raccolti quando tutti i soggetti coinvolti erano sani e conservati a lungo in una biobanca. Nel tempo alcuni individui si sono ammalati di diversi tumori tra cui leucemia mieloide acuta. Gli scienziati hanno confrontato il sangue di 124 persone poi ammalatisi di questa leucemia col sangue di 676 persone rimaste sane. Ebbene, è emerso che già anni prima dell'esordio della malattia nel sangue dei futuri pazienti vi sono modifiche genetiche in punti precisi del Dna. La tecnologia, che prevede la scansione del sangue per frammenti di Dna liberati dai tumori, viene anche definita una “biopsia liquida”, e questi nuovi risultati sono un nuovo passo importante per la diagnostica oncologica.

Queste modifiche “pretumorali” potrebbero infatti divenire la base di un test del sangue predittivo della leucemia. «Il nostro studio - dichiara uno degli autori George Vassiliou - fornisce per la prima volta la prova che è possibile individuare persone a rischio di sviluppare la leucemia mieloide acuta anni prima del suo esordio. Speriamo di sviluppare test di screening affidabili per identificare le persone a rischio».

9 LUGLIO 2018
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